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Hoy es Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo!

​​​​​¿Por qué hay tantos niños con autismo?

Por Lic. Nellie Torres de Carella, patóloga del habla y lenguaje *
Directora, Instituto Fonemi de Puerto Rico

San Juan, Puerto Rico – A nivel mundial se ha declarado a abril como el mes para crear conciencia sobre el autismo, un diagnóstico que ha ido en aumento en las últimas décadas. El 2 de abril de 2017 es el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo. Se estima que uno en cada 68 niños es autista, cifra se ha mantenido estable desde el 2014, de acuerdo a las estadísticas del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos. A pesar del alto número de niños con tal diagnóstico, aún no se conoce con certeza la causa, por lo cual todavía muchos lo consideran un misterio. Actualmente continúan reportándose resultados de investigaciones que tratan de explicar la causa del autismo, pero hasta ahora las variables son muchas.

El autismo es un término usado para denominar un trastorno dentro del espectro del autismo (TEA), caracterizado por problemas con la comunicación social (conversación, contacto visual, comunicación no verbal), dificultades con conductas repetitivas (colocar juguetes en línea), intereses restrictivos, rigidez en cambios de rutina y respuestas inadecuadas ante estímulos sensoriales (taparse los oídos, poca respuesta al dolor).

¿Cuáles son las posibles razones para la “epidemia” de autismo?

✓ La contaminación- Se ha reportado que hay enfermedades y desórdenes que son ocasionados por la contaminación ambiental y de las aguas.

✓ La ingesta de alimentos genéticamente modificados o con altos niveles tóxicos por uso de herbicidas.

✓ La tendencia a tener hijos cada vez más tarde aumenta la probabilidad de presencia de desórdenes de desarrollo.

✓ Las vacunas- la controversia sobre las vacunas continúa con los que las señalan como el detonador de las características de autismo y los que indican que aún no hay evidencia concluyente de que las mismas sean la única causal del autismo.

✓ La genética- aunque se ha reportado más de un caso con autismo dentro de una familia, la variable genética se explica más como una predisposición con la cual se nace. Esta última variable explica por qué unos niños desarrollan autismo y otros no, a pesar de estar rodeados de las mismas variables ambientales y haber recibido también la inoculación con las vacunas.

✓ Condiciones biomédicas- alergias a alimentos, como el gluten y la cafeína, y condiciones intestinales se consideran como posibles causales del autismo.

No obstante, algunos estudiosos del tema argumentan que no hay tal epidemia de autismo porque, aunque los casos con autismo han aumentado, también han aumentado otras enfermedades, como el cáncer o la diabetes, además de que nuevos virus y bacterias han surgido. Un aumento considerable de la población mundial en las últimas décadas causa un aumento estadístico en muchas enfermedades. Además, añaden que hay más conciencia del diagnóstico de autismo, por lo cual casos que hace unos años recibían otros diagnósticos, o no se les diagnosticaba, sobre todo los niños con autismo de alto funcionamiento, actualmente reciben este diagnóstico.

Mientras los científicos y expertos se ponen de acuerdo sobre cuál es la razón para la alza en el número de casos, es más preocupante que todavía, aún con tanta educación pública y profesional sobre el autismo, que hay niños que reciben el diagnóstico luego de los 4 años, a pesar de que los indicadores de autismo son visibles desde la infancia. Las dificultades de comunicación social, las conductas repetitivas, la fijación con objetos y la auto estimulación sensorial, son evidentes desde antes de los 2 años. Mientras más pronto se evalúe y se diagnostique más rápido pueden comenzar un tratamiento especializado que los ayude a tener un mejor futuro.

El autismo es tratable, pero la negación o dificultad de aceptación del diagnóstico por parte de los padres puede afectar adversamente a estos niños. La diligencia para procurar un diagnóstico y el tratamiento adecuado debe ser la agenda de los padres, mientras los científicos se encargan de continuar investigando.

• La autora es patóloga del habla y lenguaje y directora del Instituto Fonemi de Puerto Rico. El Instituto Fonemi de Puerto Rico es una institución terapéutico-educativa que utiliza los programas, modalidades y técnicas de terapia más efectivas, como la terapia sensorial auditiva Tomatis, el programa Lindamood Bell, la terapia oral-motor, la terapia para apraxia del habla infantil, la de narrativa, para ayudar a niños y jóvenes con diversos desórdenes de desarrollo o diagnósticos a superar muchas de sus dificultades. Ha desarrollado un programa integrado e intensivo para niños con autismo, problemas de lectura y escritura, apraxia del habla infantil y para prescolares con implante coclear. También se ofrecen los servicios de terapia ocupacional. Para información, llama al 787-774-1163 / 1164, o escribe al correo electrónico info@fonemipr.com.

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