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Colegio de Ciencias Agrícolas del RUM defiende el valor de sus Estaciones Experimentales y el Servicio de Extensión Agrícola

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Directivos del Colegio de Ciencias Agrícolas (CCA) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), decanato más antiguo del campus mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico (UPR), defendieron el valor del Servicio de Extensión Agrícola (SEA) y de la Estación Experimental Agrícola (EEA), unidades que componen el CCA, ante los ataques y cuestionamientos sobre el rol de ambas entidades cuya misión es promover la importancia de la agricultura, la investigación y el servicio comunitario a las familias puertorriqueñas.

“Las personas que usan estos argumentos, algunos quizás ​esperanzadas en salvarse de la navaja del corte presupuestario, muestran un desconocimiento total de la misión de estas dos dependencias. La facultad del Colegio de Ciencias Agrícolas es la única dentro del sistema universitario que integra estructuradamente la investigación, la enseñanza formal y la educación no formal, fuera del salón de clase, a una clientela diversa como la compuesta por agricultores, familias, jóvenes, comunidades, agroindustrias y personal de otras agencias. Estamos posicionados para ayudar a aumentar la aportación de la agricultura a nuestra economía y a mejorar las condiciones del ambiente y las comunidades”, indicó el doctor Raúl Macchiavelli, decano y director del CCA, en respuesta a las alegaciones de algunos sectores, que han expresado que estas unidades deben eliminarse ante el inminente recorte presupuestario millonario que enfrenta la UPR.

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Agregó que ambas entidades reciben fondos del Departamento de Agricultura Federal, lo que según afirmó, las convierte en un “recurso sin igual”.

“Quienes, ignorantemente, amenazan la viabilidad de estas instituciones no saben que, al igual que más de 70 universidades en los Estados Unidos, la misión original de las universidades, como el RUM, creadas por concesión de tierras, fue y es brindar educación formal en agricultura, realizar investigación y ofrecer educación no formal a agricultores, a las familias, a los jóvenes y a las comunidades en sus respectivos procesos de empoderamiento. Servimos a todo Puerto Rico y no hay otras instituciones que contribuyan a la agricultura como lo hacemos nosotros por el bien del país”, enfatizó Macchiavelli.

Con relación a la misión de la EEA, que cuenta con dos centros de investigación en San Juan y Mayagüez, y subestaciones en Adjuntas, Corozal, Gurabo, Isabela, Juana Díaz y Lajas, los científicos investigan los problemas identificados por agricultores, agroindustrias, agencias medioambientales y comunidades, buscando soluciones adaptadas a nuestra realidad que mejoren la viabilidad de las empresas agrícolas y la calidad de vida del país, según indicó la profesora Vivian Carro, decana auxiliar de la EEA.

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