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DEPARTAMENTO DE EDUCACIÓN ANUNCIA LAS 828 ESCUELAS OPERACIONALES PARA EL CURSO ESCOLAR 2018-19

Camino a la transformación del sistema educativo público de Puerto Rico, que tiene como propósito principal el bienestar óptimo de todos los estudiantes, hoy anunciamos las 828 escuelas que estarán atendiendo a la población estudiantil a partir del próximo mes de agosto.

El nuevo presupuesto del Departamento de Educación (DE) para el próximo año escolar asegura la posibilidad de ofrecerle los recursos que necesitan los estudiantes manteniendo abiertos los planteles realmente necesarios tras una reducción de 38,762 estudiantes desde mayo de 2017. También asegura una asignación de fondos que permitirá a los estudiantes contar con los materiales y la facultad completa que necesitan y merecen. Esto refleja una planificación fiscal responsable y transparente asegurando que el compromiso con los estudiantes es primero e igualmente refleja la realidad de que, en casi la mitad de las escuelas existentes, solo se está utilizando un 60% de su capacidad.

En virtud de la ley 3-2017, “Ley para atender la crisis económica, fiscal y presupuestaria para garantizar el funcionamiento del gobierno de Puerto Rico”, la cual decreta los fines para que las agencias tomen las medidas temporeras de emergencia necesarias para lograr que el gobierno de Puerto Rico siga operando y ofreciendo los servicios esenciales a la ciudadanía, se procederá a maximizar los recursos del Departamento ante la realidad fiscal que vivimos.

“Nuestros niños y niñas merecen la mejor educación que seamos capaces de darles tomando en cuenta la realidad fiscal de Puerto Rico. Por esto, trabajamos duro para desarrollar un presupuesto que nos permitirá enfocar los recursos en necesidades del estudiante y mejorar la calidad de la enseñanza. Vamos a darle prioridad a la compra de materiales y consolidar fondos estatales para hacer reparaciones en los planteles dado que FEMA no ha empezado a cotizar reparaciones permanentes. Esto nos dará el espacio para continuar la transformación del sistema. Lo anterior será posible teniendo a los niños en ambientes propicios, con equipos completos en todas las escuelas, de maestros y, por primera vez, de trabajadores sociales, bibliotecarios y otros; con libros y materiales, los que no tienen hace muchos años”, añadió la secretaria de Educación.

“Nuestras maestras y maestros puertorriqueños también se merecen justicia por su gran labor. Un mejor manejo de los recursos nos permite ofrecerles su primer aumento de salario en 10 años, identificando fondos estatales para ese propósito. Además, reconociendo el profesionalismo de los maestros, luego de cuatro años, el DE pagará a los 254 docentes a quienes se les debe la carrera magisterial”, indicó la titular de Educación.

El ejercicio realizado para llegar a este número de escuelas operacionales a partir de agosto de 2018 incluyó un primer análisis y visitas a un número inicial de escuelas sugeridas por los directores de las Oficinas Regionales Educativas basados en diversos factores, individuales o combinados, tales como: matrícula, bajo por ciento de utilización de su capacidad de espacio, condiciones de la planta física, zonas de incidencia criminal, distancia, accesibilidad, aprovechamiento académico y servicios a estudiantes de educación especial. No existe una combinación específica en ninguno de los casos.

“Nuevamente, insisto en que ningún maestro o maestra, ni tampoco los empleados no docentes permanentes, serán cesanteados. Como parte de nuestro compromiso con el magisterio, trabajaremos en re-adiestrarlos; valoraremos sus años de servicio y aplicaremos el principio de mérito. Todos ellos mantendrán sus trabajos y beneficios, al mismo tiempo que laborarán en escuelas donde su presencia será vital para un aumento significativo en el aprovechamiento académico de los alumnos y un mejor servicio a las comunidades escolares. Estoy segura que esto ocurrirá pues, repito, estoy convencida del gran compromiso y capacidad de todos los docentes y personal no docente de Puerto Rico”, agregó Keleher.

La información recopilada fue analizada y validada por equipos del DE por medio de mesas de trabajo. Durante el proceso, también se tomaron en cuenta las sugerencias y alternativas que brindaron miembros de la comunidad escolar (maestros, directores, padres, madres, encargados y estudiantes) con quienes se realizaron reuniones constantes durante varias semanas. Igualmente, se atendió a los legisladores y los alcaldes que aceptaron la invitación y estuvieron disponibles para estos esfuerzos.

En cada Región Educativa se realizó un trabajo de análisis de escuelas que permanecerán abiertas, lo que también incluyó un estudio sobre las mejores alternativas de reubicación de los estudiantes y el personal que labora en las escuelas. Esto, incorporando el elemento de la transportación que pudieran necesitar algunos estudiantes que, de agosto en adelante, pasarán a formar parte de la matrícula de una escuela receptora. Tal y como es la norma en el DE, el proceso que se siguió fue uno transparente e inclusivo, en todo momento.

Luego de una labor exhaustiva y rigurosa, por parte de un nutrido grupo de trabajo del Departamento de Educación (DE) de nivel central y personal de las Oficinas Regionales Educativas, así como representantes de los Centros de Educación Especial, se determinaron cuáles escuelas quedarían abiertas y donde serán atendidas las necesidades de los alumnos de la corriente regular y educación especial. El trabajo se realizó entendiendo que la intención es no perjudicar a nadie y asegurar el servicio en la nueva ubicación.

De hecho, tras estos análisis y consultas, anteponiendo la sensibilidad requerida en varios casos, se reconsideraron una serie de escuelas cuyas particularidades ameritaron que se mantuvieran abiertas, bajando el número inicial de 305 a 283 a ser consolidadas.

El DE entiende que habrá preocupaciones de cómo se atenderá a todos los servicios, los que serán considerados en su totalidad con la expectativa de mejorarlos. Sobre este particular, cada Director de las Oficinas Regionales Educativas será responsable de solucionar las situaciones con la diligencia que corresponde.

“Sabemos que se trata de un proceso difícil y doloroso. Por esto, se ha hecho de la forma más sensible posible tomando en consideración todos los elementos que pudiera afectar el diario vivir de algunas familias y de las comunidades escolares en general. Igualmente, Invitamos a alcaldes para que sometieran propuestas para las escuelas que se quedarán en desuso y que estos planteles se puedan convertir en centros de actividades para sus comunidades. Solo les pido que confíen en este equipo de trabajo que ha demostrado su compromiso con los niños y niñas de todo el sistema educativo. Hemos trabajado y seguiremos trabajando arduamente para cumplir con todas esas metas trazadas a través de diversas alternativas”, agregó la secretaria Keleher.

Por otro lado, la Secretaria de Educación quiso añadir que entiende que Puerto Rico está pasando por un proceso de transformación, por lo que pronto, el DE estará llevando a cabo conversaciones sobre el diseño de nuevas escuelas tras recibir fondos de FEMA.

Finalmente, en unos días, el DE estará anunciando el proceso a seguir para la validación de matrícula en línea de todos los estudiantes del sistema.

Adjunto, en este correo electrónico, la lista de las 828 escuelas que estarán operacionales y abiertas a partir de agosto de 2018.

También, aquí el enlace con las escuelas que serán consolidadas y sus respectivas escuelas receptoras:
https://deprgov-my.sharepoint.com/:f:/g/personal/ortiz_n_de_pr_gov/EvZ8d93ctDxNrTFw9sdmlFwB8maFKi8UNyuQ3BwVI1Jksg?e=dIjGqa

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