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Controversia por remoción de puentes…

El Secretario del DTOP indicó que la intención de remover dos puentes peatonales que cruzan la avenida Baldorioty de Castro debido al estado deplorable en que se encuentran por haber recibido el impacto del huracán María, ha tenido conocimiento de que se inició un movimiento para que estos permanezcan en su sitio.

Reconocemos la preocupación de nuestros conciudadanos y las dificultades que, para algunos, puede presentar esto. Sin embargo, es importante que reconozcamos también el inminente peligro que representa abrir estas vías de comunicación vial en este momento. Las consecuencias pudieran ser peores que las dificultades que causa usar vías alternas.

Permítanme explicar la situación a grandes rasgos. La pasada administración anunció una asignación de $52,000 para reparar uno de los puentes. No sabemos aun por qué, pero no se hizo la obra. Cuando llegamos a la dirección del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), nos percatamos de que tampoco nos habían dejado disponibles los fondos para llevar a cabo la reparación, tan necesaria desde aquel momento. En eso llega María y sus poderosos vientos deformaron de tal manera las estructuras que las han dejado en estado deplorable. En este momento son un peligro real e inminente para cualquier ciudadano que los intente cruzar.

Una y otra vez hemos cerrado el acceso a dichos puentes y personas inescrupulosas, no sabemos con qué fin, los han abierto nuevamente, dando la falsa impresión de que se pueden usar. El riesgo de colapso es inminente y hemos decidido comenzar su remoción este próximo 11 de noviembre. Nos referimos a los puentes peatonales localizados sobre la avenida Baldorioty (PR-26), uno en el Km. 4.1 (a la altura de Norte Shopping Center) y el otro en el Km. 4.5 (a la altura del residencial público Luis Llorens Torres).

La Directoría de Obras Públicas (DOP) de DTOP solicitó a la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) la asistencia para financiar la remoción debido a la peligrosidad que constituyen no solo para los peatones, sino para los mismos conductores que transitan por esta vía principal.

La DOP y la Autoridad de Carreteras documentaron los daños y los reclamaron a FEMA, mediante la intervención y apoyo de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción de Puerto Rico (COR3). No podemos perder esa oportunidad única que se nos presenta de financiar la remoción sin tener que apelar al Fondo General que, como todos sabemos, se ha visto estresado debido a la crisis fiscal del gobierno central. Hacerlo de otra manera significaría la erogación de fondos que no disponemos.

Por otra parte, quiero anunciar que ya hemos comenzado el proceso para conseguir los fondos necesarios para construir otro puente peatonal. La nueva estructura se diseñará y construirá con materiales de la más alta calidad, y cumplirá con los parámetros estructurales establecidos por la Americans with Disabilities Act (Ley ADA).

Con relación a la remoción de estos puentes, el próximo domingo, quiero apelar a la sensatez de nuestros queridos compueblanos, para que comprendan que esa es una obra que se requiere hacer en este momento, por todos los argumentos que he mencionado. Ya comenzamos a realizar labores de mantenimiento en el área para rehabilitar los cruces peatonales bajo los viaductos cercanos a los puentes, con el propósito de proporcionar pasos peatonales alternos.

No podemos, y tampoco debemos evitar la reconstrucción de nuestra Isla. Reconocemos que algunas personas confrontarán dificultades en nuestras vías, pero solo a corto plazo. Más, a medio y largo plazo, lograremos culminar la iniciativa `Construimos´, establecida por el gobernador Ricardo Rosselló Nevares para transformar a Puerto Rico.

Mediante este plan no habrá detalle vial con problemas, por muy pequeño que sea, que no revisemos y reconstruyamos para hacer de Puerto Rico una verdadera Isla resiliente. Esa fue la encomienda impartida por el Gobernador, y reitero, la vamos a cumplir. Solo pedimos la ayuda, indulgencia y comprensión de nuestro pueblo pues, al fin y al cabo, las mejoras son para su disfrute.

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